AstraZeneca

Läkemedelsföretaget Astra grundades i Södertälje 1913. Det år som riksdagen, efter många års häftig debatt, beslutade att avskaffa apotekens monopol på läkemedelstillverkning.

Initiativtagare till Astra var apotekaren Adolf Rising och huvudfinansiär var Sven Carlson som 1907 hade startat glödstrumpefabriken Keros i Södertälje. Keros tillverkade även förbandsmaterial.

Tungt första år

Astras första år blev mycket bekymmersamma. Den som lyckades vända utvecklingen och göra Astra till Skandinaviens främsta läkemedelsföretag var Börje Gabrielsson, vd 1927-1957. (Hans storebror Assar Gabrielsson var vd för Volvo). Börje Gabrielsson, som var en hängiven skidåkare, gav 1943 Astras forskare i uppdrag att med vetenskapliga metoder utarbeta en serie skidvallor för olika underlag, vilket 1946 resulterade i Swix vallor.

Astra Laboratorium 1930-tal.
Astra Laboratorium 1930-tal.

Internationellt genombrott

År 1948 lanserade Astra lokalbedövningsläkemedlet Xylocain, framtaget av Nils Löfgren och Bengt Lundqvist, vilket ledde till ett internationellt genombrott för Astra. År 1954 botade Xylocain påven Pius XII:s kroniska hicka. 1960 hjälpte läkemedlet USA:s president Dwight D Eisenhower mot oregelbunden hjärtverksamhet.

Bästsäljande magmedicin

Magsårsmedicinen Losec blev under 1990-talet världens mest sålda läkemedel. Det började utvecklas av Astra Hässle i Mölndal under ledning av Ivan Östholm 1967 och blev godkänt läkemedel 1988.

Astra Tablettdragering 1915.
Astra Tablettdragering 1915.

Samarbete med nobelpristagare

Astra Hässle har haft ett nära samarbete med medicinprofessor Arvid Carlsson i Göteborg. Han utvecklade flera viktiga läkemedel, bland annat ett revolutionerande läkemedel mot Parkinsons sjukdom, L-dopa, som lanserades 1958. Arvid Carlsson fick nobelpriset i medicin år 2000. Samarbetet mellan Arvid Carlsson och Astra Hässle ledde bland annat fram till betablockerarna Aptin och Seloken.

Gick ihop med brittiskt bolag

År 1999 gick Astra ihop med brittiska Zeneca. AstraZeneca huvudkontor förlades till London.

2010 beslutade företaget att avveckla verksamheten i Lund och två år senare fattades beslut att avveckla forskningen i Södertälje. AstraZeneca har kvar en betydande läkemedelstillverkning i Södertälje samt forskning i Mölndal.

Astra Xylocain.
Astra Xylocain.

Dela med dig av dina tankar