Axel Wenner-Gren

Electrolux skapades av Axel Wenner-Gren (1881–1961). Han hade arbetat som reseförsäljare för AB Separator i Tyskland. Wenner-Gren ville hitta en produkt som kunde säljas genom hembesök till hushållen i städerna, vilket skulle gå snabbare än att resa mellan olika bondgårdar. År 1908 fick han i ett skyltfönster i Wien se en sådan produkt, nämligen dammsugaren.

Han medverkade till att företaget Lux i Stockholm 1912 startade tillverkning av världens första hushållsdammsugare. Lux gick 1919 samman med dammsugartillverkaren Elektromekaniska (1910) och bildade Elektrolux (nuvarande stavning infördes 1957).

Axel Wenner-Grens främsta styrka var förmågan att organisera en effektiv försäljningsorganisation. Han var vd/ordförande i Elektrolux 1919-39 och lyckades göra det till ett stort internationellt företag som bl.a. tillverkade dammsugare och kylskåp. 1940 lanserades den klassiska köksmaskinen Assistent med en strömlinjeformad design av Alvar Lenning.

Misslyckade satsningar

Wenner-Gren vistades under andra världskriget i Latinamerika. Efter hemkomsten till Sverige började han göra stora – oftast helt misslyckade – satsningar, bl.a. på Wegeratorn (en omöjlig energimaskin), Mawen (en flygmotor som aldrig lyfte) och Alwac (en datamaskin som det aldrig blev något av). Lokaltågssystemet Alweg, som gick på ett spår högt upp i luften, byggdes dock på ett par ställen i världen.

Axel Wenner-Grens ekonomi blev allt mer ansträngd och 1956 sålde han sitt ägande i Elektrolux till Wallenbergsfären. År 1961 avled han praktiskt taget ruinerad.

Författare: Företagsamheten

Dela med dig av dina tankar