NK:s grundare Josef Sachs

Två av de viktigaste entreprenörerna inom svensk detaljhandel under 1900-talet var Joseph Sachs och HG Turitz.

Sachs låg bakom grundandet av NK (Nordiska Kompaniet). Det bildades genom att Stockholms två största detaljhandelsföretag, KM Lundberg och Joseph Leja, slogs ihop 1902. Josef Sachs var vd/ordförande i Joseph Leja och NK 1892-1949. NK:s varuhus på Hamngatan var Sveriges första moderna varuhus, utformat efter amerikanska förebilder.

NK öppnade verkstäder i Nyköping 1904. Här tillverkades möbler och armaturer för NK samt specialbeställda inredningar för t.ex. FN-högkvarteret i New York. Verksamheten lades ner 1973.

NK grundade även AB Nyköpings Automobilfabrik (Ana) i Nyköping tillsammans med Chrysler för att montera importerade bilar från USA. 1960 köpte Saab alla aktier i Ana som sedan blev återförsäljare av Saab.

HG Turitz öppnade varuhuset American Bazaar i Göteborg 1909 och 1913 köpte han den största konkurrenten, Grand Bazar.

Fyra herrar på militär bilutflykt. Från höger Herman Gustaf Turitz, Johan Petter Åhlén, Georg Engel samt okänd. 1913-1925.   NK-huset mot Hamngatan 1950-1970. (Nordiska Kompaniets bildarkiv, CfN)
Bild 1. Fyra herrar på militär bilutflykt. Från höger Herman Gustaf Turitz, Johan Petter Åhlén, Georg Engel samt okänd. 1913-1925.
Bild 2. NK-huset mot Hamngatan 1950-1970.

Startade lågprisvaruhus

Sachs och Turitz varuhus riktade sig till en tämligen exklusiv publik. Med båda två hade, oberoende av varandra, kommit på tanken att även starta lågprisvaruhus efter en idé som hade lanserats i USA av FW Woolworth 1879. Affärsidén gick ut på att alla varor skulle ha låga priser i ett fåtal prislägen. Turitz och Sachs beslöt att gemensamt starta varuhuskedjan EPA (Enhetsprisaktiebolaget). Den första butiken öppnade i Örebro 1930.

Lanseringen av EPA väckte häftiga protester från andra handlare. Skulle det verkligen vara tillåtet att sälja så billigt? Kampanjen mot EPA hade tydliga antisemitiska inslag – både Josef Sachs och HG Turitz var judar. En statlig utredning tillsattes 1934 för att undersöka om några lagliga åtgärder skulle vidtas mot lågprisföretaget. Men det blev ingen lagstiftning mot EPA.

Joseph Sachs, NK:s grundare, på sitt arbetsrum med sin sekreterare, 1935-1947.  Exteriör av varuhuset från korsningen Hamngatan/Regeringsgata, 1950-1959.
Bild 3. Joseph Sachs, NK:s grundare, på sitt arbetsrum med sin sekreterare, 1935-1947.
Bild 4. Exteriör av varuhuset från korsningen Hamngatan/Regeringsgata, 1950-1959.

Förevigat i litteraturen

NK:s varuhus på Hamngatan i Stockholm är förebilden till Sigfrid Siwertz roman Det stora varuhuset från 1926. Fast i boken heter varuhuset Goldmans:

”Då ni nu varit inne hos Goldmans för att köpa er en päls eller ett synålsbrev, har ni då rätt betänkt, vilket sagolikt ting ett stort varuhus i själva verket är och hur alla världens länder fått bidraga till dess rikedom. Efter blott fem minuters vandring där inne i hallarna har ni sett siden från Kina, Japan, Lombardiet, vävnader av ull från Australien och Argentina, pälsverk från Sibirien, Alaska, Australien, fiskben från Rosshavet, paradisfågelfjädrar från Nya Guinea och Borneo, ris från Malackahalvön, elfenben från Sudan, diamanter från Sydafrika och tobak från Kuba och Sumatra, för att inte tala om frukt och specerier från Sicilien, Mindre Asien, Tasmanien, Californien, Främre Indien, Moluckerna, Java och Västindien.”

Dela med dig av dina tankar